電動車行業嚴重依靠俄羅斯和中國礦業,美國能源獨立舉步維艱?

2022-03-21 20:52  閱讀 33 次瀏覽 次

作者:拉裡-貝爾

拉裡-貝爾是休斯頓大學空間建築研究生項目的負責人。 他創立並領導了笹川國際空間建築中心。 他也是《腐敗的氣候》一書的作者,揭露"全球變暖騙局背後的政治和權力"。

美國和歐洲的電動汽車(EV)公司正競相在依賴政府補貼的市場中套現,而政府補貼又依賴於外國競爭對手控制的電池所需的稀缺和昂貴的材料。
這些電動車電池所需的採礦業將很快主導許多關鍵礦物的世界生產,並且已經分別佔到全球所有鋰和鈷的40%和25%。 

以鎳為例,俄羅斯生產的鎳占全球供應量的7%,佔世界一級鎳(98%純度)的20%,用於先進電動汽車電池和不鏽鋼生產。
3月,在價格飆升66%至每噸100,000美元以上后,倫敦金屬交易所在三個月的合同價格上漲一倍以上后暫停了鎳交易。 

出於對西方制裁俄羅斯所造成的短缺後果的擔憂,這是自1985年國際錫業卡特爾崩潰以來,LME首次採取此類行動。 

這可能有助於解釋為什麼俄羅斯鎳礦公司諾里爾斯克鎳業(Norilsk Nickel)- 世界上最大的生產商及其總裁弗拉基米爾-波塔寧(Vladimir Potanin)- 俄羅斯首富和普京的長期朋友 - 迄今為止一直在躲避這些制裁。
美國銀行估計,去年一級鎳的缺口為4.1萬噸,大約是62萬個電動車電池的消耗量。 

2021年2月,特斯拉首席執行官埃隆-馬斯克曾敲響警鐘,在推特上說:"鎳是我們擴大鋰離子電池生產規模的最大擔憂。 

"
為了緩解短缺,特斯拉承諾,通過美國塔倫金屬公司和澳大利亞礦業巨頭力拓集團(Rio Tinto PLC)在明尼蘇達州的一個估計價值15億美元的合資採礦專案,購買至少1.65億英鎊的鎳,但須在2026年前獲得政府批准。 

如果該項目及時通過,特斯拉將獲得該礦一半以上的產量。 而這是一個非常大的 「如果」。 

來自採礦業反對者的激烈的環境法律挑戰往往導致昂貴的長達數年的拖延,無論許可反對者的訴訟最終是否在法庭上獲勝,都會削弱開展此類專案的投資意願。 

經過多年的拖延和在法規的迷宮中穿梭,拜登政府最近取消了明尼蘇達州北部的一個擬議的鎳和銅礦,而美國在密歇根州僅存的高品位鎳礦預計將在2025年耗盡儲藏量。 

還有一個主要的電動車電池對17種不可缺少的稀土礦物和化合物的依賴,全球約80%的供應 - 包括鋰(全球12%)- 被中國控制。 天齊鋰業是總部設在中國的成都天齊工業集團的子公司,是世界上最大的單一硬岩鋰生產商。 

此外,中國主導了77%的電動車電池容量和60%的元件製造的供應鏈。
雖然中國實際上只擁有全球稀土儲量的三分之一,但在2017年,中國提供了美國進口的17,000噸稀土材料的78%。 

與鎳一樣,儘管美國擁有豐富的稀土資源,但環境方面對開採稀土的反對導致了地方、州和聯邦規則的監管雷區,使許可成為一個昂貴的幾十年的過程。 

立法者幾乎禁止在材料豐富的美國土地上進行稀土礦產勘探和開發,少數曾經活躍的礦場主要因合規成本而被關閉。
更糟糕的是,許多在美國開採的稀土都在中國大陸境內加工,因為讓他們加工比支付美國的環境和工作場所安全監管費用更便宜。
加利福尼亞州的Mountain Pass是美國僅存的正在運營的稀土礦,由於2016年的破產而失去了兩年的生產,繼續將其開採的礦石送到中國加工。 

畢竟,在競選期間,候選人拜登曾承諾 「加快供應鏈彈性的創新」,並解決 「對稀土礦物的依賴等問題」。
正是拜登最近取消了明尼蘇達州北部的一個擬議的銅和鎳礦,並放緩了開採鋰(內華達州)、銅(阿拉斯加、亞利桑那、明尼蘇達州)和銻(愛達荷州)的許可。 

拜登總統最近表示,烏克蘭戰爭提醒美國 "我們需要實現能源獨立",並 "應激勵我們加速向清潔[如非碳氫化合物]能源過渡",與此相反,他的政黨的政策將使美國更加依賴俄羅斯、中國等國家控制的資源...... 而且不僅僅是能源。 

許多用於電動車的礦物也被用於21世紀的各種技術,包括國內和戰略軍用飛機、計算機和智慧手機的製造;發電和傳輸系統;先進的武器制導系統;以及那些 「綠色能源新政」的優先事項,如太陽能電池板、風力渦輪機和用於公用事業規模能源儲存的電池。 讓我們最終認識到,在為時已晚之前,這種大規模的漸進式政府電動車驅動政策真的與清潔、綠色或氣候友好沒有任何關係。

簡單地說,這是一個全面的、破壞性的社會和經濟改造活動,它將破壞美國的能源獨立,造成社會和經濟貧困,並使美國的對手能夠對美國的經濟進步和國家安全設置速度陷阱。

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溫馨提醒:文章僅代表原作者的觀點,不能作為投資建議。

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