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全球支付巨頭PayPal與比特幣的恩怨九年

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九年時間,PayPal 和比特幣真正走到了一起。

2011年,內外交困的維基解密為了活下去,開始求助於比特幣捐款,比特幣的知名度瞬間升高。中本聰擔心突如其來的熱度會摧毀比特幣這個新生事物,出於某種考慮,選擇了消失,把比特幣留給了世界。

10月23日,比特幣核心開發者詹姆森·婁普(Jameson Lopp)的一條推特,勾連起了PayPal 與比特幣的一段掌故。在詹姆森·婁普看來,當時PayPal 關閉維基解密賬戶的舉動,為比特幣向世界證明其價值鋪平了道路。

10月21日,路透社發文稱,PayPal 將進入加密市場,允許客戶使用該公司的在線錢包買賣和持有BTC、ETH、BCH、LTC,以及其他加密貨幣。

消息一出,比特幣應聲大漲。

據火幣平台數據,10月21日晚間,比特幣一路上揚,從11 800美元左右拉升至12 800美元左右,短時間就上漲1 000美元。與此同時,全球加密貨幣市值也從3 730億美元一路飛漲至3 848億美元。

作為世界級的支付巨頭,PayPal 的出手,對於加密貨幣市場而言,毫無疑問是一個大利好。而118億美元的市值增長,則是加密市場對PayPal 入局的回應。

PayPal 與比特幣有著怎樣的恩怨往事,PayPal 的入局又會給加密市場帶來怎樣的影響?

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PayPal 與比特幣的恩怨往事

早在2013年,時任PayPal CEO的戴維·馬庫斯(David Marcus)就考慮過是否要在PayPal 中支持比特幣交易。

不過PayPal 並沒有按照戴維·馬庫斯的想法,朝加密貨幣領域邁出步伐,反而是和PayPal 分道揚鑣之後的戴維·馬庫斯,在FaceBook 締造了“Libra”。

究其原因,或許是因為早期的比特幣市場還不夠成熟,監管上也存在諸多風險。對於比特幣,PayPal 表現得非常審慎甚至嚴厲。

有用戶因為交易比特幣而導致賬戶被PayPal 官方凍結。

在給用戶反饋的郵件中PayPal 表示:根據我們目前用戶資金服務的政策,PayPal 不能用於包括比特幣礦機、比特幣、萊特幣在內的交易。

不過,在2014年9月,PayPal 旗下子公司Braintree 宣布接受比特幣的支付與交易。用戶可以在Coinbase 開設賬戶,然後將新賬戶鏈接到Braintree 中。

隨後,PayPal 也宣布與BitPay、Coinbase 達成合作,通過讓PayPal 系統中的商家與PayPal Payments Hub 進行集成,來讓商家收取比特幣成為可能。

但在官網上,PayPal 卻並不承認把比特幣當作一種貨幣來看待:

這次合作並不意味著我們的數字錢包添加了比特幣作為一種貨幣,也不意味著比特幣支付將在我們的安全支付平台上進行處理。

不到一年,PayPal 就切斷了與加密貨幣相關的業務,還“積極凍結與任何與加密貨幣有關的賬戶”。

2017年,加密貨幣浪潮洶湧,PayPal 再一次重申了其立場:禁止在其平台交易加密貨幣,一經發現,賬戶將凍結180天。

同年3月,PayPal 的時任CEO 比爾·哈里斯(Bill Harris)在CNBC 的採訪中犀利地指出,比特幣就是一個巨大的“拉高出貨”的騙局,其規模之大前所未見:

交易時間緩慢、面臨的挑戰和波動性,也使得比特幣作為一種支付機制是無用的,作為一種價值儲存手段也是荒謬的。

或許是承襲了前任CEO 的觀點,PayPal 的現任CEO 丹·舒爾曼(Dan Schulman)也在公開場合表示:

數字貨幣現在並非貨幣,並不清楚數字貨幣將何去何從。

直到2019年的時候,有媒體報導稱比特幣2018年度交易量為1.3萬億美元,遠遠超過了PayPal 的5786.5億美元。

或許此時的PayPal 終於意識到時代大潮浩蕩,比特幣和其所代表的加密市場潛力巨大。最終下定決心,再次向加密貨幣與區塊鏈領域邁進。

2020年3月,PayPal 開始公開招聘加密貨幣和區塊鏈領域的專家。7月,有知情人士透露PayPal 已經選擇與Paxos 加密經濟公司達成合作。

直到近期,PayPal 終於正式宣布入局加密行業。

丹·舒爾曼在接受采訪時表示,PayPal 希望該服務將鼓勵虛擬數字貨幣在全球範圍內使用,並為由中央銀行和企業開發的新型數字貨幣準備網絡。

除了即將支持加密貨幣交易以外,PayPal 還在一份聲明中表示,從2021年開始,PayPal 用戶還將能夠使用加密貨幣在其網絡上的2 600萬商家處購物。

此外,PayPal 還表示,在未來幾週內,美國賬戶持有人將能夠在其PayPal 錢包中購買、出售和持有加密貨幣。它計劃在2021年上半年擴展到Venmo(支付軟件)和一些國家。

支付巨頭,猶豫反复,百轉千迴,最終還是在10月21日重新選擇了加密貨幣。

熱衷加密貨幣的PayPal 黑幫

事實上,支付公司對比特幣為代表加密貨幣的態度一向複雜,因為從某種程度上,這種“分佈式記賬”技術,會搶奪中心化支付公司的飯碗。

更不用提,PayPal 創立之初的願想,就是創造新的貨幣。這與比特幣有異曲同工之妙。

PayPal 創始人彼得·蒂爾(Peter Thiel)曾在接受采訪時指出,

PayPal 曾經試過創造一種新型的貨幣,然而我們失敗了,我們僅僅創建了一個新型的支付系統。……我認為比特幣在創建新型貨幣方面已經成功了。

這一點也得到了PayPal 聯合創始人盧克·諾斯克(Luke Nosek)的確認,他在2019年的世界經濟論壇上表示:

很多人都不知道這一點,但PayPal 的最初使命是建立一種全球貨幣,不受那些讓貨幣貶值的腐敗銀行和政府的干預。

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PayPal 黑幫的稱呼最早由財富雜誌在2007年提出。

自從PayPal 被收購之後,離開PayPal 的人參與創建或投資了包括Facebook、YouTube、Tesla、LinkedIn、Yelp、Flickr、Mozilla、Airbnb 等在內的世界上幾乎所有知名科技公司,這些公司後來估值都達到了數十億、甚至上千億美金。

這些人包括特斯拉創始人埃隆·馬斯克、YouTube 創始成員陳士駿、LinkedIn 創始人里德·霍夫曼(Reid Hoffman)。

其中,當然少不了黑幫教父,即彼得·蒂爾。他作為風險投資人的身份也許更知名,投出了不少獨角獸。他早期對Facebook 投資50萬美元獲得10%的股份,如今價值數十億美元。

值得注意的是,締造“Libra”的Facebook 區塊鏈團隊負責人戴維·馬庫斯也是PayPal 黑幫的成員之一。

可以說,如果你不了解PayPal 黑幫,就不會了解矽谷。

有趣的是,和PayPal 對加密貨幣的猶豫反复的態度相比,PayPal 黑幫對於加密貨幣的態度更為寬容。

其中,彼得·蒂爾一直看漲比特幣,而且多次表示比特幣將會成為未來的全球貨幣,甚至會取代黃金作為價值存儲替代品;埃隆·馬斯克一直與狗狗幣互動,甚至還把自己的推特身份改成了狗狗幣首席執行官;興盛於2019年的閃電網絡“火炬”傳遞活動中,里德·霍夫曼甚至當過火炬手。

一直以來,PayPal 黑幫對於加密貨幣的關注就從未終止。現如今,PayPal 也親自入局,其所帶來的影響也不容小覷。

PayPal 能再次助攻比特幣嗎?

如果說九年前,PayPal 關閉維基解密賬戶,機緣巧合地助攻了比特幣的話。如今,其對比特幣的明確態度,或許更能用詹姆森·婁普的那句話來闡述:為比特幣向世界證明其價值鋪平了道路。

手握全球3.46億用戶,得到2 600萬商家的支持,強大的實力和資源,讓人們對期待PayPal 和比特幣的結合充滿想像。

首先來說,是龐大的市場規模。

數據顯示,比特幣目前擁有超過1.87億的用戶,這與PayPal 的3.46億用戶相比,還存在不小的差距,PayPal 的入局可以將比特幣推向更廣泛的大眾視野。

其次,是廣闊的應用場景。

雖然初期,用戶只能通過PayPal 購買、出售和持有比特幣,但PayPal 宣布將在2021年增加加密貨幣的購物功能。

屆時,多達2 600萬的商家將為加密貨幣張開懷抱,而這種規模的應用場景,在加密貨幣的歷史上是前所未有的。

如果真能實現,那麼毫無疑問會將比特幣連同整個加密貨幣市場推向一個新的高度。

此外,PayPal 的入局還能讓比特幣等加密貨幣進一步得到主流金融領域的認可。

就像特斯拉之於汽車領域,支付寶之於傳統金融領域一樣。PayPal 親身入局,或許會成為世界金融支付領域的一條“鯰魚”。

特斯拉的出現,刺激了新能源汽車蓬勃發展,而支付寶的出現則帶來了中國支付手段的變革。

在“鯰魚效應”影響下,未來,會有更多的企業選擇接受加密貨幣。

正如Social Capital 主席Chamath Palihapitiya 所云:

在PayPal 發布支持比特幣的新聞之後,各大銀行都在開會討論如何支持比特幣,這不再是一個可選項。

但與此同時,我們也應該注意到,PayPal 的加密貨幣道路不會一帆風順。

此前,微軟早在2014年的時候,就開始接受比特幣支付。但出於對比特幣狀態不穩定的考慮,最終暫停了以比特幣為主的加密貨幣支付方式。

2018年,Visa 還終止了其與預付卡發行商WaveCrest 的協議,導致Bitwala、BitPay、Cryptopay 等公司的比特幣借記卡都無法使用:一來是比特幣價格極不穩定;二來,加密貨幣面臨著監管問題。

有分析師表示PayPal 上線新的虛擬貨幣服務是一種市場行為,表明加密貨幣可能會被市場機構接受,但並不等同於會被監管接受。

曾經背負了Facebook 雄心壯志的穩定幣“Libra”,都遭受了一輪又一輪的質詢和監管,更不用說PayPal。

在支付方面,加密貨幣存在諸多風險,尤其是在反洗錢領域。據了解今年5月,PayPal 就曾被澳洲金融監管部門調查可能涉及的洗錢交易。而如果PayPal 真的支持比特幣等加密貨幣作為支付手段,毫無疑問會被監管盯上。

總之,不論PayPal 的加密貨幣實踐能否順利或成功,但就目前而言,都是一個值得稱道的事情。

目前,距離PayPal 上線加密貨幣交易還有一段時間,或許應該保持一點耐心,等待它的到來,觀察市場的反響。



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