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蘋果也要開發自有搜索工具?這是要和谷歌競爭嗎?

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據報導,蘋果正在加緊努力開發自己的搜索技術。

在對最新版本的iPhone操作系統iOS 14進行的一個鮮為人知的更改中,蘋果開始顯示其自己的搜索結果,並在用戶從其主屏幕輸入查詢時直接鏈接到網站。

業內人士說,這種網絡搜索功能標誌著蘋果公司內部開發的重要進步,並可能構成對谷歌進行更全面進攻的基礎。

這家矽谷公司對其內部項目保密,但此舉更增添了證據表明,該公司正在努力與穀歌搜索引擎建立競爭對手關係。

兩年半前,蘋果挖走了谷歌的搜索主管John Giannandrea。表面上招聘是為了提高其人工智能功能和Siri虛擬助手,但也帶來了八年來運行全球最受歡迎的搜索引擎的經驗。

如果監管機構阻止其與穀歌有利可圖的合作夥伴關係,該公司不斷增長的內部搜索功能就提供了一個替代選擇。當美國司法部上週就谷歌向蘋果付款成為iPhone默認搜索工具提起訴訟時,該計劃就變得緊迫起來。

“他們(蘋果公司)有一個可靠的團隊,我認為他們有經驗和深度,如果他們願意,可以構建一個更適用的搜索引擎,”谷歌前工程總監比爾·庫夫蘭(Bill Coughran)說。科夫蘭現在是矽谷投資機構紅杉資本(Sequoia Capital)的合夥人。

iOS 14是最新版本的蘋果iPhone操作系統,可以在不使用谷歌的情況下進行某些搜索。

蘋果公司在招聘搜索引擎工程師方面經常發布的招聘廣告雄心勃勃,邀請應聘者“定義和實現蘋果突破性的搜索技術架構”。

搜索營銷專家還指出,iPhone製造商曾經不出名的網絡搜尋器Applebot的活動正在增加,Applebot用於構建龐大的在線資料數據庫,該數據庫構成了任何搜索引擎的基礎。

數字營銷顧問Suganthan Mohanadasan表示,最近幾週Applebot在其客戶的網站上“出現了很多次”。“當抓取頻率增加時,這表明他們正在嘗試收集更多信息。”

最重要的是,iOS 14將谷歌排除在某些搜索功能之外。從iPhone的主屏幕(蘋果稱之為“今日視圖”(Today View))向右滑動即可訪問搜索窗口進行查詢,查詢顯示了蘋果生成的搜索建議列表,而不是谷歌搜索結果。這些搜索結果包括蘋果生成的“自動完成模式”建議,這表明該公司正在向其10億用戶最常用的查詢學習。

蘋果拒絕對此進行評論。

與穀歌搜索引擎建立真正的競爭對手關係可能需要數年的時間。但是,根據最新數據,預計今年的利潤將超過550億美元,淨現金儲備為810億美元,蘋果有實力進行長期投資。

蘋果歷來一直試圖擁有和控制其產品的最重要組件,從為iPhone,AirPods和Watch配件提供動力的定制芯片,到軟件和硬件之間的緊密集成。

然而,十多年來,蘋果一直堅持將谷歌作為iPhone的默認搜索引擎。

但是,現在,蘋果公司改變這種現狀的動機越來越強,因為監管機構迫使它在捍衛與穀歌的關係和與其搜索領域的長期合作夥伴分道揚鑣之間進行選擇。

美國司法部已將谷歌預估年度付費80億至120億美元作為iPhone默認搜索引擎一案作為其針對互聯網組織的反壟斷的中心。

高偉紳律師事務所(Clifford Chance)全球反壟斷業務聯合負責人、美國司法部前代理助理檢察長沙裡斯·波森(Sharis Pozen)表示,在蘋果公司與Epic Games公司和其他公司為爭奪App Store看門人角色的法律鬥爭之外,此案“為蘋果打開了另一條戰線”。她說,“蘋果是此案的核心。”她補充說,在解釋為什麼從谷歌那裡獲得數十億美元時,它必須“謹慎行事”。

她說,美國司法部可能要求終止獨家協議,允許其他人平等獲得iPhone的搜索默認設置。

蘋果以前與穀歌競爭時遇到過麻煩。蘋果地圖(Apple Maps)於2012年首次推出時,因為其容易出錯,以至於公司已故聯合創始人史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)的最主要副手之一斯科特·佛斯托(Scott Forstall)被迫辭職。

Neeva搜索引擎的聯合創始人斯里達爾·拉馬斯瓦米(Sridhar Ramaswamy)認為,蘋果進入搜索領域是很自然的選擇,因為它已經控制了硬件和瀏覽器。

但是蘋果公司是為數不多的擁有資源從零開始對網絡進行索引的公司之一。大多數谷歌的小型競爭對手都從微軟的Bing獲得了索引許可,其中包括DuckDuckGo,這是一家專注於隱私的公司,蘋果已經可以在Safari瀏覽器中將其作為谷歌的替代品,以及由兩位谷歌前高管創立的矽谷新興企業Neeva。

“蘋果的地位非常獨特,因為它擁有iPhone和iOS。 它控制默認瀏覽器。” Neeva的聯合創始人、谷歌前廣告主管斯里達爾·拉馬斯瓦米說。他表示,擴大搜索對蘋果來說很“自然”,因為它具有收集數據並從用戶的大規模行為中學習的能力。

庫夫蘭說,谷歌成立20多年後,如今建立一個搜索引擎“在技術上仍然非常困難,但並不像以前那樣艱難。”他是向Neeva注資3500萬美元的投資者之一。這在一定程度上要歸功於蘋果和Neeva等初創企業都可以使用的更廉價的雲計算基礎架構和開源工具。

儘管如此,問題的規模之大仍然令人生畏。拉馬斯瓦米說:“任何一個合理的搜索引擎都必須在其活躍索引中擁有200億至500億個頁面。” 當用戶運行查詢時,檢索系統必須篩選大量數據,然後以毫秒為單位進行排序。

一些觀察者仍然不贊成蘋果與穀歌在搜索方面競爭的想法。

哥倫比亞大學商學院商務副教授王丹(Dan Wang)表示,蘋果要追趕將“極其困難”。

“ 谷歌的優勢來自規模,” 他說,無休止的用戶反饋有助於調整結果並確定需要改進的地方。“ 谷歌每分鐘都會收到來自世界各地用戶的數億個查詢——在數據方面這是一個巨大的優勢。”



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