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英國最後一家頂尖科技公司,賣給了美國人

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相信大家這兩天都被Arm創始人的公開信刷屏了。

在解釋來龍去脈之前,先看一下我們翻譯的版本:

《Arm創始人發表公開信,呼籲英國首相救救公司》

親愛的首相鮑里斯·約翰遜,

身為Arm的創始人之一,我非常擔憂美國英偉達收購Arm一事。實際上,不僅是我,我在劍橋的其他同事、英國金融和芯片電子行業的許多專業人士也都反對這筆收購。

首先,這筆收購將會影響Arm劍橋總部所能提供的工作機會

一旦收購成功,Arm很有可能把總部搬往美國,這就不可避免的會導致大量英國員工失業,就像之前美國卡夫(Kraft)收購英國吉百利(Cadbury)所造成的失業慘劇那樣。

其次,這筆收購將會毀掉Arm之前在芯片行業所奉行的“瑞士”模式(中立模式)。

作為芯片架構供應商的Arm下游的眾多客戶(多達500多家被許可人)和英偉達本身就存在競爭關係。

收購成功後,大多數被許可人(很多都是英國公司)都會變成英偉達的競爭對手,他們可能會因此而放棄ARM。

再者,也是長期來看最重要的一點,這筆交易將會影響英國的經濟主權(economic sovereignty)。

Arm是英國最後一家有全球影響力的科技公司,也是芯片設計不可繞開的一座大山,幾乎所有(全球95%)的手機芯片都必須使用ARM公司的架構,蘋果、高通、華為都是它的客戶。

英國早已在科技領域被美國的科技巨頭(比如穀歌,Facebook,亞馬遜,Netflix,蘋果等)所壓制。

現在,由於美國總統已在與中國的貿易戰中,將技術優勢“武器化”,因此除非英國擁有自己可以用來討價還價的“武器”(比如充分利用Arm在芯片市場中的統治地位),否則英國將成為中美貿易戰中的附帶受害者

將Arm出售給英偉達意味著,Arm將受到美國OFAC法規的約束,Arm的客戶(其中許多要出口到中國)也都必須遵守美國OFAC法規。

這使英國處於非常為難的立場,因為之後關於允許Arm出售給誰的決定權將在白宮而不是唐寧街。

主權曾經主要是一個地理問題,但是現在經濟主權同樣重要。將英國最強大的貿易武器交給美國,只會讓英國成為美國的附庸國

鑑於目前的情況,我呼籲英國政府應該為這個協議提出三個條件:

  • 要求保留Arm英國劍橋總部的就業

  • 要求英偉達承諾保留Arm開放的商業模式

  • Arm在美國安全審查企業客戶關係時享有例外資格。

如果英偉達不能滿足上述這些條件,那麼英國政府就應該幫助Arm在倫敦證交所進行IPO,使其成為一家英國公司

政府之前已經耗資5億英鎊幫助衛星公司OneWeb走出破產保護,現在鑑於Arm的戰略地位比OneWeb還有重要,政府可以選擇花12億英鎊作為主要投資者在倫敦證交所進行IPO

如果你不為國家利益考慮,什麼行動也不採取的話,歷史將會記錄你是那個,當困難來臨時,沒有保護國家利益的首相。此致,

Dr Hermann Hauser FRS, KBE

親筆信刊自savearm.co.uk網站

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接下來我們看看事情的起因經過:

ARM被美國人拿下

本週一(9月14日),美國芯片公司英偉達(Nvidia)正式確認與軟銀達成協議,以400億美元(約合2733億元)的價格收購ARM。

一旦交易獲得各國政府批准並最終達成,將會成為芯片行業有史以來最大規模的併購交易。

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在這筆收購交易中,英偉達將向軟銀支付215億美元的普通股和120億美元的現金,並向Arm員工發行15億美元的股權

不僅如此,如果Arm完成雙方規定的財務績效目標,英偉達將會再額外支付50億美元的現金

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ARM和英偉達都是什麼樣的公司?

ARM總部位於英國劍橋,是一家全球性芯片設計公司。

和一般的芯片廠商不同,ARM本身並不生產芯片,而是作為芯片架構的設計公司,因此可以通過知識產權獲取極高的利潤率。

ARM的商業模式就是向硬件廠商(包括手機、物聯網設備廠商)授權技術,並收取專利費。

相關數據顯示,ARM是芯片設計不可繞開的一座大山,幾乎所有(全球95%)的手機芯片都必須使用ARM公司的架構,蘋果、高通、華為都是它的客戶。其技術是每年售出超過10億部智能手機的核心。除了手機,還有其它家用電子產品或物聯網設備會用到ARM。

大多數安卓手機和iPhone手機中使用的高通芯片、華為的麒麟芯片,包括蘋果未來Mac計算機的芯片,都基於ARM的機構進行設計的。

雖然蘋果現在已經實現了自研架構,但還是要給ARM交專利費,因此ARM在芯片領域有著舉足輕重的地位。

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英偉達作為美國圖形處理器巨頭,這些年一直都在嘗試借助自身在AI領域的優勢打入終端市場。

黃仁勳(英偉達聯合創始人)在周一(9月14日)接受CNBC採訪時說:

“我們想建立一個AI時代的計算公司。我們時代最強大的力量是人工智能。這是自動化的自動化;軟件編寫軟件。” 英偉達希望通過Arm的“生態系統”探索AI的可能性。

收購之路不好走,交易面臨多國監管壓力

不過,看似是“天作之合”的交易還需要受到包括英國、中國、歐盟和美國等國家相關監管部門的批准才能最終完成,預計至少需要一年的時間。

正如開篇簽名信所言,反對最激烈的肯定首先是英國。

再重複一下Arm聯合創始人在信裡寫的。

“這對於劍橋、英國和整個歐洲來說都是一場災難。”

“這是歐洲最後一家有全球影響力的科技公司,而現在他將要被賣給美國人了。”

“這將會損害ARM的中立性和滿足多家不同公司和供應商需求的能力。”

"如果它成為英偉達的一部分,那麼,大多數被許可人都是英偉達的競爭對手,他們可能會放棄ARM。"

因此Arm創始人呼籲,英國政府應該為這場協議提出三個條件:要求保留英國的就業、要求英偉達承諾保留Arm開放的商業模式、Arm在美國安全審查企業客戶關係時享有例外資格

事實上,根據此前英國收購委員會(TakeoverPanel)和軟銀之間達成的一項協議,到2021年,ARM的總部將繼續留在其位於劍橋的基地,英國員工人數需要增加一倍,達到3500人左右

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Arm方面認為,如果英偉達不能滿足這些條件,那麼英國政府就應該幫助Arm在倫敦證交所進行IPO,使其成為一家英國公司。

Arm的表態其實正展現出英國政府對於這場收購的擔憂:如果英國政府放任英偉達收購Arm,可能將使得英國流失工作崗位,削弱英國的技術實力和影響力。

上週五(9月11日),英國主要反對黨工黨已經直接要求英國政府關注英偉達對Arm的收購案,因為這一收購案並不符合公共利益,同時還有可能帶來壟斷的風險。

英國衛報9月14日指出,如果美國可以自由地向華為關閉市場,那麼英國為什麼不能捍衛其對Arm的國家利益?

還有英國議員曾寫信給英國商務部,要求保證ARM不要被出售,政府應該鼓勵英國競購該公司至少50%的股份。

除英國以外,這場協議還面臨來自中國的監管壓力(阿里巴巴擁有軟銀的少數股權投資組合),同時還需要歐盟和美國當局的批准,最長可能需要18個月的時間。鑑於與美國的緊張關係日益加劇,中國的批准可能特別困難。

併購諮詢公司Kachitas Corp. 駐東京的負責人平井浩二(Koji Hirai)表示:“現在,Arm將成為一家美國公司,而由於中國仍控制著Arm中國,中美之間的半導體爭端正變得更加激烈。”

作為回應,黃仁勳表示,他的團隊對“和中國監管機構進行溝通懷著全心期待”,對協議獲得監管機構許可充滿信心。

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不止各國政府,這個交易也面臨芯片行業的強烈反對

不僅監管方面是個問題,這項交易還很可能會遭到英偉達的芯片行業競爭對手的強烈反對。

此項交易影響巨大,作為全球大多數半導體行業的設計和知識產權供應商,Arm將其技術授權給英特爾、高通和三星電子等客戶,這些公司與英偉達之間的競爭正日趨激烈。

Arm將其設計授權給所有客戶的開放式的做法,已經將基於其技術出售的1600億枚芯片變成了一個龐大的設備生態系統,範圍從智能手機到智能烤麵包機。

而與英偉達的交易將使Arm受制於一家美國公司,在全球貿易和地緣政治形勢日漸緊張之際,這樣一起交易必然招致各方的質疑和反對。

市場研究機構CC Insight的美洲研究副總裁傑夫-布拉伯(Geoff Blaber)表示,此項交易將面臨來自Arm客戶的巨大反對。

作為芯片架構供應商的Arm下游的眾多客戶和英偉達本身就存在競爭關係,而Arm一旦被英偉達收購,意味著其本身的中立性將受到破壞。

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他說:“被英偉達收購將對Arm及其生態系統有害,獨立性對於Arm的持續成功至關重要,一旦這受到損害,其價值就會開始縮水。”

對於英國和其它友商的擔憂,英偉達如何回應?

面對各方擔憂,英偉達CEO黃仁勳表示:

“英偉達將保留Arm在英國的總部(該總部不受美國出口管制法的約束)和開放許可模式,並將在英國劍橋投資新設施,以推進AI研究,幫助客戶發展並為機器人技術和自動化實驗提供場所。”

黃仁勳還說,“這項承諾表明了這項收購將如何有益於英國的技術發展軌跡,而非限制其發展。”

他還說,英偉達將通過Arm的矽谷合作夥伴網絡,通過授權英偉達的一些設計,包括其GPU技術,來擴大這一模式。理論上,這將使這些公司能夠繼續與英偉達競爭。

Linley Group的首席分析師Linley Gwennap對此表示,英偉達是在煞費苦心地強調,Arm會持續保持中立供應商的立場,並且即使Arm的部分顧客和英偉達出現競爭,英偉達也不會干預Arm的工作。

儘管如此,這一“承諾”並沒有打消市場的疑惑。

韓國芯片行業高管和專家表示,英偉達收購Arm將加劇英偉達在自動駕駛汽車和汽車處理器芯片市場與三星、高通和其他公司的競爭,同時也引起人們對Arm可能會提高競爭對手的許可費的擔憂。

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韓國芯片行業的一位消息人士說:“長期而言,Arm的客戶可能會嘗試尋找Arm的替代者。”

一家中國芯片公司高管表示,如果Arm的母公司是美國公司,那麼與Arm合作生產服務器芯片的美國公司,在中國的銷售也可能會變得更加困難。

另外對中國的科技公司來說,如果交易最終成交,英國Arm的技術許可,未來是否會被加入中美科技戰的條款,是否將因此停止向中國(尤其是華為)授予IP許可,目前值得擔憂。



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