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專訪OPPO 閃充之父張加亮:成就「仙貝」充電器的背後,是醞釀四年的新技術

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自第一代VOOC 閃充在2014 年問世以來,OPPO 幾乎每年都在刷新充電記錄。

在過去六年裡,OPPO陸續推出SuperVOOC和AirVOOC兩種更先進的充電方式,將手機有線和無線充電速度推向更高水準,VOOC閃充也發展成為平台化的閃充體系。

這給用戶帶來最直觀的變化是——過去兩小時通話需要充電五分鐘,而今天刷四小時連續劇,也只是充電五分鐘。

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在前幾天的新一代超級閃充發布會上,張加亮一口氣發布了四個新品,而伴隨著SuperVOOC的功率「破百」,OPPO將閃充普及到各個設備、使用場景的策略,也逐漸顯現了出來。

在發布會後,我向「VOOC閃充之父」張加亮進行了專訪,了解新技術背後的思考和故事。

高功率只是一個優勢,更重要的是「平衡」

在5G時代,更好的網絡環境同時也讓手機對電池的消耗也變得更大,這就直接影響手機的續航,即使手機電池容量一直增加,手機續航卻一直沒有變長。

然而隨著電池容量增加,快充就成為了縮短充電時間的必備功能,理論上充電器功率越高,充電效率自然也就越高。

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但在張加亮看來,造出高功率充電器並非想像中簡單。高功率充電固然要有,而伴隨高功率而來的發熱和尺寸問題都要解決,這里便涉及到了複雜的內部零件、製造工藝等一連串的問題。

張加亮解釋道:

我們所追求的不只是快,不是簡單的加大功率,而是要做細節上的體驗,比如做到業界溫升最低、最安全、最易用,這些細節功能如果能做好,那麼威力可能比大功率還強。

對於他來說,高功率只是Sup erVO OC的優勢之一,更重要的是「平衡」。

這個「平衡」涉及到了許多方面。

充電器體積、功率、溫控,這也會涉及到充電器的內部設計、用料、工藝。與此同時,市場動向、消費者的訴求、市場競爭點的變化,這些都是讓產品做到「平衡」的關鍵要素。

怎樣才能將超級閃充做得「平衡」?在最安全的範圍內,將充電器功率提升到最高的水準,並且根據市場和用戶需求,增強充電器的實用性。

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在普通人看來,「充電功率比其他廠商大」是VOOC 平台的標誌。但其實在OPPO 和張加亮眼裡,功率並不是充電器的第一位,真正被放在首位的是安全。

我曾在幾年前的一次活動中問OPPO 的工作人員,「充電功率和安全性二選一,你們會將哪一點放在第一位?」得到的答復是:

效率是目的,安全是前提,如果在安全和效率之間二選一的情況下,我們會先選擇把安全放在首位。

事實的確如他們所說,在過去幾年裡,VOOC閃充一直在以穩步上升,而且在提升充電器本體安全性的同時,電池、電力傳輸技術也在不斷升級。

然而即使VOOC在過去已經證明了其安全性,但125W始終比65W要高出不少,作為行內首批達到破百功率的廠商,技術安全性也不免會遭到質疑。

對於用戶可能擔心高功率充電的安全問,張加亮說:

我在發布會多個場合強調過鋰電池是一個安全件,這麼大的功率,這麼高的電壓,鋰電池怕的就是過電壓充電。所以,安全保障一定要做到位。

這也是V OOC為何一直保持用低壓大電流模式的原因。但是,只有OPPO自己顯然還不夠,因為整個VOOC平台是一個電源系統,這個系統裡並不只有OPPO自己,還有供應鏈的其他企業參與。

因此,作為主導的張加亮不但要在內部強調產品安全性,對於外圍企業,也有著同樣標準:

我更多強調安全性是給產業鏈條合作夥伴,給業界同仁在宣導這樣一個理念,一起把它做的更安全。

此外,張加亮還對於用戶最關心的「高功率會對手機電池造成多大損耗」問題做進一步解釋:

快速充電主要的損耗在鋰電池之外,整個適配器的效率、線纜效率、接口的損耗包括中間各種電壓電流變換效率,最終把它降到鋰電池能夠接受的電壓範圍,把電能轉換成化學能。

 

鋰電池損耗已經很小了,因為鋰電池內阻早就到了幾十個毫歐的級別,800 次充放電循環電量能保持在原來的80% 以上。

「安全」對於張加亮而言永遠是第一位,這讓充電器在功率和安全性之間得到平衡。然而性能上的「平衡」只是一方面,隨著用戶手上設備的數量和種類變多,對充電器的兼容性需求也變得更大,所以功能性就成了張加亮對產品的另一面「平衡」。

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實際上,對多協議兼容的想法,OPPO內部早在幾年前就已經有了,張加亮說:

在很多年前,我們團隊內部都在宣導一個理念,讓用戶見到插頭就充電,怎麼充都可以。

市場需求在於當下用戶的隨身設備越來越多,很多用戶會帶兩台手機,甚至還會有平板電腦,筆記本電腦,這時一個高功率、多兼容的充電器不但方便,而且還能對這些設備快充,這就是市場需求。

由此可見,VOOC 平台的優勢並非只是功率一點,在安全和多兼容性上,這個平台的內核其實是個三角形體系,它們之間的關係是相互支撐,同時也是相互平衡。

以平台作為地基,以技術豐富貨架

作為手機廠商,OPPO 單獨推出兩款迷你充電器其實挺讓我意外,一方面是目前各家閃充都是由專有協議加專用設備組成,OPPO 將充電頭作為單品,這在行內非常鮮見。

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其次是尺寸和充電協議上的突破,相比於其他高功率充電器,兩款充電器的尺寸都被濃縮到掌心大小,並且能支持PD、QC、PPS幾乎全部主流充電協議。

但實際上,超閃餅乾除了最大限度縮減體積外,它們也是在變相地減少用戶對充電寶的依賴。

張加亮在發布會群訪時,就曾舉過一個例子:

如果你在兩點一線在市區遊走,有很大的機會能夠找到220V電源,這個時候你如果隨身帶一個便攜的充電器,對你沒有任何負擔的充電器,又有很大的功率,能夠快速的給你的手機補足電量到你一個心理上覺得比較安全的區間。

小體積和高功率的迷你閃充來取代充電寶也並非沒有可能,這種隨身隨充的充電方式,可能比用充電寶更方便。

唯一問題是,兩款迷你閃充都是1C接口的配置,無論是110W還是50W,每次都只能對一個產品充電。對於OPPO未來是否會有多口閃充的問題,張加亮解釋:

從技術上來看實現多口充電沒問題,但這還需要考慮到產品策略和市場趨勢,只要時機合適,肯定也會有多口充電器。

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能讓產品在市場有快速應變能力,核心在於張加亮多次提到的「技術儲備」,他將研發團隊比喻成軍備競賽中的軍工廠,技術則是OP PO在行業戰場上的武器:

我們內部強調「技術貨架」,也是產品我們的要求就像軍工廠一樣,你要保證他們需要武器的時候必須要有,所以我們要努力的是做更多的技術儲備,豐富的技術貨架。

儘管張加亮沒有明確說「技術儲備」的時間跨度會有多長,但在對未來技術的探討中,張加亮介紹:

們OPPO研究院視角和使命,都是至少往後看3-5年的技術。

今年的超閃餅乾也恰好印證張加亮的這句話。

相比於傳統充電器,超閃餅乾取消了電解電容,取而代之的是脈衝充電和瞬時吸收功率高達250KW 的航空級箝位二極管。

這一技術在縮減內部佔用空間之餘,充電器也能在低溫升前提下得到大電流輸出,也正就是因為溫升小、內部體積小,充電器的尺寸也得到最大限度縮小。

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但實際上脈衝充電是OPPO在2016年的MWC 就已經展出過相應的技術,在當時的演示中,SuperVOOC能在15分鐘內充滿2500mAh的電池,比當時主流的10W、15W充電快幾倍。

而在今天,脈衝技術被正式應用在超閃餅乾當中,這距離OPPO上一次展示脈衝充電剛好過了四年,側面證明OPPO對脈衝充電的研究並不是近兩年才立項,而是在2016年甚至更早就已經開始研究,目前OPPO VOOC體系內的所有手機都已經適配了脈衝充電。

對於VOOC平台化的理念,張加亮解釋:

產品端可以根據自己的策略來選擇技術的排列組合,因為我們一定要有平台的概念,如果只是有單一技術,很難長久,需求一變或者是產品的技術細節一變,你這個點馬上就蕩然無存了,支撐不了。

 

我們是一個完整的技術平台,有完整的思考,才會有繼承性,才會有所謂的前瞻性,才會有影響力,才會有資源的凝聚力。

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這跟大眾對MQB 平台的運用非常相似。基於成熟的平台,廠商可以根據市場需求快速推出不同定位的產品,不僅方便管理,也能減少產品的問題風險,張加亮補充道:

我們這個團隊在公司內部看的不只是充電,而是著眼於整個的電源系統。

當然, VOOC平台只是讓超閃餅乾實現低電壓、高功率充電的其中一環,張加亮和研發團隊還要解決充電器的物理結構上的問題。

當我們談及到「打造超閃餅乾時曾遇到過什麼困難」時,張加亮卻笑著說:

在我們公司有一句話——方法總比困難多,碰見問題解問題。

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事實上,我們在發布會上所看到的New Halley已經是研發團隊的第二版項目。

在做第一版項目Halley時,研發團隊沒有找到合適的方案去做,就連合適控制器都沒有。而在第二版項目裡,研發團隊對充電器的工作邏輯和模式都做了不同程度的重構,這套方案下充電器內部的所有零件都要做到極致,張加亮介紹:

氮化鎵我們嘗試過多個規格,比如說我們剛開始選最小的,但是之後我們要做平衡點,包括變壓器看起來很簡單,但要做到8mm以下的厚度,首先第一個有密度的問題,還有變壓器磁芯漏感的問題,絕緣的問題。

 

按照傳統的設計方法平衡面積要10層,12 層甚至更多,我們通過系列的優化用了業界最少的層數,不到行業使用的三分之二的層級,最少的層數做到最小的體積,同時效率更高。

值得一提的是,張加亮在群訪裡曾提到,在推出超閃餅乾前,OPPO 內部的研發工作是多方案同步進行的,一種是現在的超閃餅乾,體積小、內部緊湊、研發難度較大,成本相對較高;

另一種方案的造型和110W的超閃mini類似,開發難度也沒有超閃餅乾那麼大,但體積和造型相對普通。

然而在張加亮看來,超閃餅乾的研發難度和所需成本雖高,但相比於其他高功率充電器,表現更「平衡」的超閃餅乾顯然更能打動消費者。

當我問到「超閃餅乾未來會不會有其他形態,比如口香糖」時,張加亮回答:

它是一個產品定義的問題。我們認為餅乾的充電器當前的形態,已經整合了業界最先進的材料,最先進的製造工藝和技術,以及我們領先的充電器架構。我們的技術還在不斷進步,我相信未來一定會有的。

125W不是終點,能突破的地方還有很多

截止至今年3月,全球VOOC閃充用戶已經突破1.57億人,相去年增加了1200萬,VOOC平台的用戶增量和普及速度都表現出色。

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但究其根本,關鍵在於OPPO 對供應鏈資源的整合能力。

在65W閃充問世不到一年時間裡,OPPO已經完成了高功率充電器的量產和裝配,目前OPPO旗下的Find X2 Pro、Reno Ace、Reno Ace2、 Reno4 Pro都支持65W SuperVOOC,高功率充電已經普及到OPPO的第一梯隊產品,這無形推動了VOOC平台在全球的普及速度。

若是按照OPPO閃充歷年從發布、量產、上市的節奏,那麼125W的SuperVOOC也很有可能會在下一款OPPO旗艦中和我們見面。

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作為OPPO 最頂級的旗艦系列,Find X 系列一直承載向用戶展示OPPO 最前沿技術的目的,將125W 閃充應用在Find X 系列的新機上,自然也符合這一系列的風格。

比如2018 年的Find X 蘭博基尼版,就用上了當時最高的50W 功率,而今年的Find X2 Pro 也同樣是最先使用65W 功率的OPPO 手機之一。

接下來的Find X系列會不會有第一款用上125W SuperVO OC的手機,這的確存在很大的可能性。

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我試探性地向張加亮提問團隊之後的目標,在問到「有線125W和無線65W充電是不是充電極限?」時,他說:

如果是站在市場端,站在消費者這個視角來看,目前125W已經是最大的。如果從技術的角度來講,單從我們實驗室裡面來講,125W都不是最大的。

此時我會心一笑,因為這是我心中預期的答案。

如果按照張加亮所說的往後3 -5年做技術儲備,OPPO現在應該已經有比125W功率更高、技術更先進的方案,只是正如張加亮的「技術貨架」理念,更先進的技術可以先做儲備,等產品需要根據市場變化再隨時調用。

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順著這個對於未來技術探索的問題,我問「如果要繼續突破目前的高功率,那麼還有哪些技術方向可以繼續創新?」張加亮說:

從技術上來講,包括第三代寬禁帶半導體氮化鎵,包括最新的磁性材料,包括最新的絕緣材料,包括最先進的設計、製造工具和工藝,都可以顛覆大家對傳統電源產品的認知。

對於張加亮和OPPO 研發團隊來說,125W 並不是他們探索閃充功率的終點。

相反,這是他們在VOOC 平台實現破百瓦閃充的起點,然而在非常有限的空間內繼續突破功率上限,這意味著,他們所面臨的難題要比現在更難且更多。