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曾造出世界第一台筆記本的東芝,百年輝煌為何不再?

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曾經為世界創造了第一台筆記本電腦的東芝,還是沒能保住自己的筆記本電腦業務。

兩年前,東芝將筆記本電腦改名為Dynabook的時候,許多人還不明就裡,認為它們只是換了個馬甲,殊不知那已是夏普宣誓主權的開端。今年6月,夏普終於將其電腦業務股份剩餘的19.1%也一併買去。自此,35歲的Dynabook不再姓東芝。

曾造出世界第一台筆記本的東芝,百年輝煌為何不再?插图

公開資料顯示,東芝賣掉PC業務後,將有至少9200萬美元的資金來進行業務重建。殘血的東芝,正在砍掉自己的臂膀,為已然千瘡百孔的軀幹置辦金瘡藥。

而吞下Dynabook的夏普,其實早就站不起來。2016年被台灣鴻海集團收購,從曾經的本土巨頭降格為國外企業的小弟一枚。

那些叱吒一時的日企產品,從曾經的社交貨幣,變成了今天的時代眼淚。日企老大們如同次第倒下的多米諾骨牌,又像一層包一層的俄羅斯套娃,誰先舉白旗,誰先被收購,誰就能在食物鏈里站得更高些。

然而對消費者而言,誰吃了誰並沒有區別。不過是一艘艘觸礁的巨輪,再努力也撈不動了。

留不住的“筆記本之父”

在全世界被迫居家辦公之前,PC市場頗有種大勢已去的觀感。平板電腦、智能手機的多方擠壓下,PC的全球銷量從2011年一路滑坡到2018年。

2019年銷量好不容易抬頭,2020年又遇上疫情“出貨難”的問題。眼看著希望要來了,“筆記本之父”東芝卻搶先倒下了。

1985年,世界上第一台大眾筆記本T1100在東芝手上面世。機身只有12×2×11英寸,整機重6.4磅,接近6斤。雖然在今天看來還是有些重,但已經是當時能做到的最輕便的規格了。

顯示器是9寸單色液晶的,完美契合了當下流行的2:1比例。內存256K,想擴容頂天了也只能翻個倍。處理器是4.77 MHz 的Intel 80C88,還沒有硬盤驅動器,只能用軟盤。為了控制大小和成本,他們還得在電池壽命和CPU上下刀子。

今天的人們已經不知道軟盤為何物,更不能想像幾乎只能打字的電腦有什麼用處。但鼻祖就是鼻祖,賣個1899美元完全不是事兒。

在當時的東芝,沒有人知道推出便攜式電腦是否有前途。但很快,市場給了他們值得加碼的反饋。

從那之後,東芝持續在筆記本業務上發力。

第一台帶電池的彩色液晶屏筆記本、第一台內置1.8英寸硬盤的超輕薄筆記本、第一台雙光驅影音旗艦筆記本……進入21世紀後,主打輕薄的Portege系列,三不五時就推出更輕薄的款式,不斷在功能探索上推陳出新。

來勢洶洶、實力雄厚,一時間竟無人能與之匹敵。在20世紀90年代到21世紀初,東芝作為全球頂級PC製造商之一,曾連續7年佔據全球銷量的榜首。

然而當後浪追來,華碩、戴爾、蘋果、聯想、惠普等品牌接連入場,江湖霸主的地位難免被撼動。

東芝見證了PC市場的成型,卻難以抵抗隨之而來的巨大競爭。

頹勢早已顯現。2014年,東芝因電腦業務陷入虧損,不得不在全球範圍內裁員900人。而被收購的夏普開始購入東芝股份時,東芝電腦的銷量已經從2011年的峰值1770萬台下降至2017年的140萬台。

而這並不是東芝第一次“忍痛割肉”。

醫療設備賣給佳能,白色家電80%的股權賣給美的,電視業務股份的95%賣給中國海信,儲存器賣給貝恩資本,影像傳感器賣給索尼……短短幾年間,東芝這棵大樹已然七零八落。

東芝的創新實力毋庸置疑。從雷達到晶體管電視,從微波爐到彩色影像電話,從日文字處理器到DVD、HD DVD,從水輪式發電機到感應電動機,從洗衣機到電冰箱再到電飯煲,東芝都是日本第一家吃螃蟹的企業。

然而要想駕馭市場,雄厚的實力遠遠不夠,敏捷的“身手”更為重要。但對於牽一發而動全身的巨輪而言,每一個錯誤都可能是致命一擊。



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